为什么放弃成为美国公民

2017-02-12 02:46 阅读 648 次 评论 0 条

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想要成为美国公民并不容易,很多人投入大量时间、精力和金钱,只为了拿到美国护照,或者一张美国绿卡。然而,对某些人来说,一本轻薄美国护照已成为无法承受的负担。

 美国国税局 (IRS) 在网上发布其具体细节,纳税人严重欠税,高达5万美元以上,将被吊销美国护照,国务院可拒绝延长纳税人的护照。新法令在2月6日生效。

新法令早在2015年获得国会通过,欧巴马总统签署该法令。新法令规定,国务院可注销欠税纳税人的护照。国税局将在2017年初,开始确认纳税人的资料,届时将更新网页,确保纳税人知道新法令开始实施的具体细节。

新法令排出有一些特例,包括无罪的配偶减免,或有分期付款支付的协议,或已经接受要约的妥协。

国税局表示,如果欠税纳税人希望从国税局黑名单除出,必须证明付清欠税额。护照被注销国际旅行可能受限,在美国一些州,如果驾照不达标准,2018年1月22日之后,搭乘国内航班使用驾照,将不被航空公司接受。且从2020年10月起,美国每个航空旅客需要符合身分法规定的驾照,或其他被接受的身分证明,例如护照,才能搭乘国内班机。

美国法令对“严重欠税”的定义是欠税金额高达5万美元以上,包括利息和罚款。5万元的限制每年会根据通货膨胀和生活费调整,这笔钱不是指每年的欠税,而是累积起来的欠税总额。如果纳税人严重欠税,新法规定国务院可以拒绝向欠税人发放护照或吊销已有护照。

纽约大学法学院的税务政策专家,教授丹尼尔 (Shaviro)认为,这项新法令不仅仅是个政策,更多的是一种收税工具。有人欠了很多税, 又不愿意上税,新法令避免纳税人逃亡国外,也更容易使美国国税局从欠税人的工资扣押、或提供类似的补交税款的方式。

加拿大《全国邮报》(National Post)报导,美国财政部本周公布去年最后一个季度放弃美国籍或永久居留身份(脱籍)的名单, 这个季度名单特别引人关注的是,英国外交大臣鲍里斯.约翰逊(Boris Johnson)的名字出现在名单上,这意味着,出生在纽约市具有双重国籍的约翰逊,终于选择放弃美国公民身份。

另外,根据美国财政部的统计,2016年总计有5,411人脱籍(放弃美国护照或绿卡),约翰逊只是其中之一。

这个数字较2015年(4,279人)增长26%,较2014年(3,415人)增长58%。根据律师事务所Andrew Mitchel LLC的统计,1960年代到2000年代初期,美国每年脱籍人数并不多,绝大多数不超过2,000人,在1981年到2009年间甚且不足1,000人。

到了2010年,突然由2009年的742人激增到1,534人,到了2012年虽然下降到932人,但隔年立即激增为2,999人,并且一路攀升到去年的5,411人。

Andrew Mitchel LLC律师邓恩(Ryan Dunn)认为,实际脱籍人数可能更高,而且可以预见,未来会更多。

至于为什么会有更多人脱籍?邓恩认为,以其律师事务所的实务经验,少有客户是因为政治因素决定放弃美国身份。

“我们的客户,没有人是因为川普赢得大选而想放弃美国公民身份”,邓恩说,“反而只是因为一个简单的动机:金钱。”

美国是全球少有规定居住在海外的公民和永久居民也要报税的国家,这个政策来自美国内战时期(1861—1865)及1862年的《税收收入法》(Revenue Act of 1862),要求对海外的美国公民征税,以惩罚逃离美国避免加入联盟军队的男性。

作为居住在海外的美国人来说,早已习惯申报联邦所得税。然而,让他们担心的是,2010年联邦政府公布的《外国账户税收遵从法》(Foreign Account Tax Compliance Act, FATCA,简称肥咖法)。

肥咖法要求外国金融机构检查其账户持有人,是否为美国公民或者永久居民。

邓恩说,某些外国金融机构要求客户提供不是美国公民的证明文件。

肥咖法实施后,美国公民或永久居民无法将资产搬到海外避税,有时可能因此要缴大笔税款。众所周知,约翰逊曾因出售伦敦资产而缴了大笔税金给山姆大叔。

放弃美国公民身份并不容易,有时可能需要排队等候很长时间,并且要支付2,350美元的手续费。

邓恩说,高收入者或拥有高净值财富者,还必须留下“分手费”。放弃绿卡的程序则相对简单及便宜。

对美国联邦政府来说,放弃合法身份增加不是大问题,因为每年选择成为美国公民的人数远远超过放弃公民身份或绿卡的人数,根据美国公民和移民服务局(USCIS)的数据,2015财年总计有729,995人入籍。#

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