美联航起诉纽约特价机票网站

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2015-01-10 23:12 阅读 1,828 次 评论 0 条

一位22岁的科技青年在业馀时间设计了一个名为Skiplagged网站,告诉人们如何使用存在多年的内幕策略找到低价机票。但近日被联合航空和Orbitz网站告上法庭。

《今日美国》报导,举个例子: 单程从洛杉矶直达到达拉斯的票价可能会超过$300美元,但是同一航空公司从洛杉矶经达拉斯中转到奥斯汀的票价可能是$150美元。所以你买飞往奥斯汀的机票,但在达拉斯下机。

这种做法叫做「隐藏城市购票」(hidden-city ticketing), 也被称为「超越售票点」( point beyond ticketing) 。大多数航空公司,其中包括美国联航,在购票合约上要求顾客禁止使用这个策略。有些顾客购票名义上同意,实际中转下机。所以,联合航空正在起诉Skiplagged的创始人,要求其赔偿收入损失和其他补救措施。在线旅行社Orbitz也加入了这场诉讼。

《今日美国》解释了为什麽航空公司会有这种票价。比方说,维珍美国航空公司从洛杉矶到奥斯汀直飞收取150美元。如果美国航空公司没有这条直飞航线,只能通过其它机场转机。为了进行竞争,美国航空公司降低其经过达拉斯转机到奥斯汀的票价为150美元。但美国航空公司又不想多收从洛杉矶到达拉斯乘客转机的费用,那样会引起争议。

航空公司不喜欢顾客利用「隐藏城市购票」来寻找低价票,有以下两个原因。

1.降低了公司的收入。

2.它严重干扰了用于估计有多少人会不登机的计算机系统。航空公司经常超额售票是根据以往不登机的人数,理由是这样可以保持低票价。举例说,如果更多的人在达拉斯到奥斯汀这一航程不登机,它要麽意味着座位将卖不出去而空载,或者航空公司将有更多超额的乘客。因为误判,公司需要取消乘客登机并给予赔偿。

为何消费者也不应使用该策略
1.如果有大量的乘客预定洛杉矶-达拉斯 - 奥斯汀的航班并在达拉斯离机,即使实际上继续飞往奥斯汀的飞机几乎是空的,那些试图预订达拉斯-奥斯汀的乘客只能看到有极少数的座位出售。计算机系统会认为达拉斯到奥斯汀的机票几乎售罄,并会增加这一航程的票价。

2.或者即使飞机几乎是空的,需要飞这条路线的人在网上根本就找不到到任何座位,从而打乱他们的旅行计划。

3.如果航空公司因为隐藏城市乘客而失去了很多收入,他们需要提高票价,那麽所有乘客为此买单。这对其它消费者是利益侵害。

4.虽然航空公司一般不等候转机的乘客,但如果这班飞机有很多这样的乘客,他们会等。如果在同一飞机上有20人使用隐藏城市机票,而不转机,飞机空等那些根本就不会露面的乘客,这将打乱航空公司调度并对其他乘客旅行造成不便。

5.另外,购买隐藏城市机票有时可能会适得其反。例如洛杉矶经芝加哥到纽约的飞机突然改道经丹佛去纽约。你想飞往芝加哥的机票就作废了,而且也没有追索权。

6.并非所有航空公司都禁止隐藏城市购票。但那些过于频繁使用此策略的乘客会被航空公司排除在飞行常客计划之外,如果机票是通过旅行社安排的,航空公司会收取较高的票价代理费。这也是Orbitz加盟联航控告Skiplagged原因之一:Skiplagged使用Orbitz的票价赚钱,让Orbitz最终出售数百隐城机票,这可能违反了它与联航的合同。

7. 隐藏城市购票的乘客的行李不能托运,因为行李箱都是在最终目的地提取。你可以携带随身行李,但如果乘务员坚持机舱行李箱没有更多的空间,并把行李拿去托运到终点站。你只好跟你的隐藏城市机票或行李说再见了。

道德问题

隐藏城市购票是否属于道德问题。这很难回答。美国航空公司认为这是不道德的,同时这也是违反乘客与航空公司的合同。但这也不是「非法的」,从来没有人因为隐藏城市购票去坐牢,有人认为这是特殊情况下採用的手段。但为了省钱预订并不打算使用的航段以至于剥夺他人的座位或推迟他们起飞并不公平。

无论这场官司的结果如何,会有更多的人购买隐藏城市机票,航空公司因此会完全取消这些低票价,让大家多付钱,或更紧密地监督乘客和执行公司的规则。这是一个两难的局面,也不会是Skiplagged创始人所希望的结果。

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