冬季飞机除冰效率低不环保 新系统或将问世

《冬季飞机除冰效率低不环保 新系统或将问世》

  图:冬季飞机喷洒除冰液进行除冰

  【美国旅游新闻网】2015年2月4日消息:据彭博社报道,目前不少航空除/防冰液供应商、飞机制造商、机场及学者致力于新型飞机除/防冰系统的研究。未来,旅客在冬季或许不需再经历冗长的除冰程序。

现状

  目前,飞机除冰通常在旅客登机、关闭舱门后进行。为此,旅客往往需要经历登机、滑行、排队、等待、缓慢前移、等待、接受除冰、滑入跑道等诸多“磨难”,才能正式开始航空飞行。若遇到“飞机拥堵”的情况,很可能要经历二次除冰的过程。

  如今,大多数航空公司倾向使用除冰液进行飞机除冰。乙二醇与水混合配比喷洒到飞机相关部位清除冰冻层,然后使用浓度更高的除冰液混合物(类似于胶体)喷洒到需要处理的部位,防止冰冻层或冰再次堆积。当飞机以正常离港空速运行时,便可清除附着在机翼部位上的残余除冰液,从而实现飞机除冰的目的。每到冬季,FAA会根据不同的气候条件,发布飞机离港前喷洒除冰液的具体细节。不过该方式不仅耗时,还需消耗大量除冰液和占用相关设施。此外,喷洒的除冰液给环境也带来了一些安全隐患。

  对航空公司和监管机构而言,飞机结冰是危及飞行安全的一个重要因素。美国联邦航空局(FAA)就出台了相关规定,明确指出,当有霜、雪或者冰附着在机翼或其他关键飞行表面时,未经处理则禁止飞行。事实上,由飞机结冰导致的飞行事故已发生多起,如2009年法国航空飞机坠海事故和1994年美鹰航空坠机事故。

  尽管一些新技术将有可能替代当前飞机除冰方式,不过要想运用到机场尚需一段时日。据此,美国国家大气研究中心致力于飞机结冰研究的高空结冰专家Marcia Politovich表示:“项目进展缓慢和新技术难以推广都令人沮丧,在政府机构此类情况尤为突出。”

 Johnson Aviation咨询公司的尼克・约翰逊(Nick Johnson)则表示,产生该情形最简单的原因就是在航空业异常繁重和安全至上的监管环境下,FAA认为现有的飞机除冰系统安全有效。此外,约翰逊还从经济学角度分析:“在要求飞机除冰的天气中,机场运作能力通常也会随之降低。在此情况下,用于提升新除冰系统性能的成本其实高于其所带来的效益。”

发展

  英国除/防冰液生产厂家奇尔弗特(Kilfrost)总裁盖瑞・利迪亚特(Gary Lydiate)表示:“航空业每25至30年便会发生翻天覆地的变化,飞机除冰行业也是如此。”他预测,在未来的15年内,人类有能力开发出经久耐用、拥有卓越抗冰性能的飞机涂层,也就意味着飞机除冰次数将不再如此频繁。利迪亚特认为,如果监管部门批准,飞机除冰行业应积极寻求替代除冰液的新技术或新方法。事实上,奇尔弗特公司也正在朝这个方向努力。另一个航空业除/防冰液主要供应商–陶氏化学(Dow Chemical),则拒绝透露其关于新除冰技术的研究。

  现实中,梦幻客机机翼前缘内侧已装有电控的加热元件,用于防止或处理结冰。事实上,现代飞机普遍采用从发动机引入热空气来除冰的设计,认为此类设计不仅效果差而且在飞行中会给飞机带来额外的阻力和噪音。不过随着时间的推移,新技术可能会被逐渐推广至飞机设计并得到广泛应用。一些研究人员推测,未来或许可通过纳米技术来改变机翼或其他飞行表面的形状,从而实现防冰的目的。

  眼下不少机场已在精炼除冰程序和除冰液回收再利用方面投入巨资。例如,美国丹佛国际机场最近便启用了新型流控软件,该软件可使飞机除冰队列移动的更快,大约可为每趟航班节约3分钟,同时每个冬天可为航空公司和机场节约共计8800万美元的开销。

  然而,飞机除冰程序毕竟不会每天执行,因此人们对该行业的发展关注程度并不是那样高,旅客要想摆脱现有的除冰程序,恐怕还需耐心等待一段时间。不过约翰逊表示,未来人类肯定能够探求到更好地除/防冰系统。

  

  http://www.citytripinfo.com/travel/7709【美国旅游新闻网】

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