美国自由行 机票酒店全攻略

这次去美国旅行接近三个礼拜(去参加研讨会 + 旅游)。这算是我第一次的美国自助旅行,机票、保险、饭店,景点的安排几乎都是自己弄的,
这次玩得非常开心,中间也几乎没出什麽大事。

这次旅程横跨好几个点,所以就放弃请旅行社代为安排的计画,因为即便有办法请旅行社订,价格也会超过预算。虽然刚开始有点手忙脚乱,
但老实说在这过程中还学到不少东西的,

趁记忆犹新,赶快写下来,也方便其他人参考。

行程准备
护照、美国签证
去美国当然要先办护照和美国签证。这是有相依关係的:如果没有护照,就办不了美国签证。没有美国签证,旅行社不会卖任何美国机票给你。

机票建议是在 conf 开卖之后就订下去(越晚订,日期、位子、价格会越来越烂),所以最好那时候就要开始跑护照和美签的事。因为光搞定护照和签证最少就要大概花掉一週的时间。

我手上的美签是一年前在公司出差时申请到的 B1/B2 签证,一般人大概是申请 B2。签证攻略在 PTT 的 VISA 版上有很多,这边我就不细述了。

机票
去小城市就拆开订
我的计画原本只有打算到奥斯丁参加 Railsconf,去旧金山多玩两週的行程是之后才决定的。

比较麻烦的是奥斯丁不是直飞点,所以不管是向旅行社洽询或者是上网到雄狮、灿星询价,都得到非常烂的价格(大概都五万多块)。价格还是其次,比较大的问题是班次很少时间很烂,而且中间的美国转机点只有洛杉矶可以选。这就跟预定行程完全冲突。

偶然间跟教母 cjin 靠北到这个问题之后,他建议我採取了另一种策略:「拆开订」。

于是后来我的机票就变成只跟雄狮订 「台湾到旧金山」的来回机票。大概台币 33000 上下。然后再上 Priceline 上订「旧金山到奥斯丁」的美国国内线来回机票。大概台币 7-8000 。

拆开订好处很多,除了价格很明显的变得非常便宜。最重要的是一把机票拆开订,这两段的时间和机位选择就变得超级多的…机票瞬间就搞定了。

美国国内线机票价格不含行李托运费
这边要注意的是台北到美国段,我坐国泰的航班,可以免费托运两件行李各 23.5 kg。但要转机到奥斯丁的时候,才发现原先我们买的 UA 国内线机票是不含行李托运的。第一件行李要 25 USD,第二件行李是
35 USD,限重也是各 23.5 kg。

重量的分配和额外的支出在这裡是要特别注意的。

旅馆
大会期间住宿
Railsconf 是在 Hilton, Austin 举办的。因为大会有谈到还蛮凶的 Discount 价(便宜大概 50+ USD) ,而且听累就可以直接回房间睡很方便。于是在买票的时候,我就顺便订下去了。不过即便有 discount 还是不便宜,打完税之后还是要 200 USD 出头一晚。

旧金山旅馆
听说旧金山的旅馆大概是全美数一数二便宜的(我听朋友讲的),还算事实。120 USD 左右一晚就可以订到不错的旅馆。当初是上 背包客栈 作功课,找了几家候选,最后
排预算选出来的。我们是住 Powell 和 Stratford 这两间。

这两家都离 Union Square 很近,靠近各种交通工具的起点,所以我蛮推荐住这一区的。但缺点是 Union Square 晚上超过九点以后,附近会变得比三重还要三重,治安很乱,这是唯一的担忧。

Powell 能给的房间算比较大,超靠近地铁,柜台几乎什麽票都有在卖,而且柜台阿伯都很亲切,这算优点。缺点是网路 DNS 一天到晚挂掉,很让人抓狂…

Stratford 的房间比起来就算有点小了。但一样交通很方便,柜台也亲切。优点是乾淨、整洁、明亮,网路也快。他跟 Powell 差了两个 block,治安好一点。缺点是靠街的房间晚上很吵…-_-

这两家旅馆我是透过 Hotels.com 订的,都是信用卡 prepaid。

机场旅馆 (过夜班机建议订)
抵达旧金山的时候大概是晚上 11:00。但是去奥斯丁的班机是隔天早上 8:00 多。刚开始我们傻傻的没有订机场旅馆,直接睡在机场大厅。没想到那感觉实在太烂了,不是因为机场不好睡。而是因为连续在机场和飞机上
待了二十几个小时没洗澡,全身都快发绿光了。

于是从奥斯丁飞往旧金山时,实在不想再当绿人的我就下决心订下去了。也是上 Hotels.com 找的,大概 100 美金一晚( two queen beds )。机场旅馆会有免费接驳车让旅客来回机场。神秘的是,机场旅馆的网路是我们这趟旅程遇到最快的….orz

机场接驳车
机场到旅馆会有很多 option,可以选择租车、Taxi、Shuttle 或者是铁路(如果该城市有盖的话)。奥斯汀段我是在 Priceline 订国内线机票时,有加钱订 Shuttle 的选项,就顺手订下去了。到机场时拿着购票证明去 Shuttle 登记处 redeem 就可以了。回程票则是要在 24hr 前打电话去预约回程的时间。

在旧金山段时,到旧金山市区我是搭 BART ( 机场连着 BART )。而离开旧金山时我是请柜台帮我订 Shuttle (因为想看回程风景)。Shuttle 一段票大概都是 10 几块美金这样。

如果你是懒人的话我建议订 Shuttle 会比较好,拖着一个 2-30 kg 重的行李跑来跑去并没有很好玩 XD

手机门号
有 3G 以上需求请选 AT&T
手机 Sim 卡我是上 Aerobile 买的。这家服务算不错,很多 plan 可以选。寄送速度也快,隔天到达。你准备要出发时,可以写信请他帮你开门号(自己开很囉唆)。

主要有两家门号可以买:AT&T 与 T-mobile。去年我在西雅图出差时,用的是 AT&T 的 3G,但是印象没有很好。主要是因为锁卡(iPhone),自己绕路有点麻烦,加上不是吃到饱。

所以这次就选 T-mobile 的 30 天吃到饱方桉。没想到还是 bad choice。原因是 T-mobile 的频段 iPhone 只能跑到 edge 而已,速度会让人很难过。但好处是插上去就 active 了。

又会改建议用 AT&T 是因为美国现在开始都在跑 4G 了,用 iPhone4+ 速度可以跑上去,而且现在 hack 也变得比较容易了。所以综合来说商务族还是建议使用 AT&T 4G。

500 MB 的 plan 大概就够一个人用大概 10 天了吧。

电话需求
我平常就有存一些 Skype credit。有时候在国外还是有需求打越洋电话,通常我是直接找有 Wifi 的地方上 Skype 打回去。其实若没有 Wifi,用 Edge 网路其实勉强也能讲一下 skype。省钱很多。建议出国前刷一点点数存进去。

保险
基本上现在用信用卡买机票都有含一些保险在裡面。但是险有很多种,基本上我们这种外行人也看不懂,好险网有整理了旅游险懒人包,可以让你看完大概知道这些险的种类。但是我实在也太懒得一个一个去找险来保,最后是在网路上找到美商安达保险这个 旅游险懒人包
保下去,保了17天,保费大概是 2000 出头,用信用卡就可以线上申办了。

旅游手册
这次因为是自助旅行的关係,很多订票订房订车的都是我自己在处理。Receipt 超多。所以这次也跟往常不一样,我特地製作了一本旅游手册(一本纸本、iPad 又丢一份 pdf)把这些整理好收进去。裡面主要有放

台湾 <-> 旧金山航班资讯
旧金山 <-> 奥斯丁航班资讯
奥斯丁 Shuttle 接送资讯 (reedem ticket)
奥斯丁 旅馆订房资讯
旧金山 旅馆订房资讯
同行旅伴旅游资讯
航空公司、旅馆、接驳车联络资讯
美国友人会面与联络资讯
Railsconf 及其他周边会议入场卷
Railsconf 议程表
一些旅程注意事项以及 checklist
这次会特别整理这本手册,是基于过往几次出差经验,累积出来的。不得不说,使用经验实在好极了。因为路上所有遇到的美国海关关员、航空柜台、旅馆柜台、接驳巴士柜台,都爱死这本手册了。因为他们几乎只要拿着这本手册照着 key 就可以瞬间完成他们手上的作业。帮他们省不少时间也帮我省时间。

美国海关(拷问程度不下 AIT)
特别要提的是美国海关这一个关卡。之前几次的出差经验让我发现,美国海关是个比 AIT 问话审查还要严格的地方。比如说像我就算去出差开会,官员还是会拷问你一大堆,把你当想跳机的犯人。所以过海关时,手上还是要准备一些资料才行。之前去出差时,我就有看到队伍好一些人,因为英语说不轮转,身上又没什麽证明的人。被拒于门外或被请到小房间去…orz。

这次单纯只是去参加研讨会想玩一玩,结果拿这本入境,老外随口跟我聊一聊,看看裡面的内容就让我过关了。

这些大致上就是出发前比较特别需要去申请和处理的部分。
晚一点会换贴一些我当初写在手册裡面的物品 checklist,不少东西都是几次出国下来累积出来的经验…

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