波音97年起使用3D打印部件 已制造超2万个

《波音97年起使用3D打印部件 已制造超2万个》

  图:波音飞机机型与零部件数量图。3D打印部件数量即使提升1%,也将有巨大的机会。(来源:波音)

  【美国旅游新闻网】2015年3月23日消息:美国金融网站fool.com消息,几周前,提交了一份3D打印飞机零部件的专利申请。该申请概述了通过中央数据管理系统将3D设计变成3D打印部件的过程。

  波音发言人告诉GeekWire,这个航空界的巨头从1997年起就开始使用3D打印技术了。在10个不同的飞机制造平台上已经3D打印了超过20000个飞金属零部件。

  波音希望继续用3D打印的零部件替换传统制造的零部件,这意味着它将日益依赖3D打印技术。在许多方面,这项专利申请体现了3D技术的破坏性力量从根本上改变了未来飞机的制造方式。

  为了帮助理解3D打印对波音和其顾客的价值,这项专利申请说明了飞机运营商目前面临的主要挑战:

  在飞机的使用寿命内,零部件是可以更换的。为了满足更换零部件的需求,飞机制造商也许会留有一定的库存。客户在需要换零件的时候会向制造商提出要求。

  不过,从制造商手中获取零部件或需要很长时间的等待。所以一些客户也许会留有一些库存,以备不时之需。

  但储存额外的零件无论对制造商还是对客户来说,都需要消耗资源。

波音97年起使用3D打印部件 已制造超2万个

  图:波音就3D打印部件系统申请专利,未来或有更多应用。(来源:波音)

  在更高的层面上说,3D打印技术是一种增材制造,以逐层堆叠的方式来构造物体。对比传统的减材制造过程,3D打印不需要工具,包容设计的复杂性,可以减少时间和成本;同时可以改变库存管理的方式。

  换句话说,波音希望用3D技术打印更多的飞机部件,因为它有潜力显著地改善自己和顾客的成本结构和等待时间。目前波音的生产平台上只有几百种飞机部件是通过3D打印生产的,即使3D打印制造部件的份额只提升到现在商业飞机部件总数的百分之一,波音也有巨大的提升机会。

  目前,只有非金属的飞机部件是通过3D打印的,这意味着波音主要着眼于替换不影响飞机结构完整性部件的生产方式。鉴于专利申请中直接提到了3D打印数据管理系统可用于金属和合金,在未来,波音也许会使用3D打印技术生产更多的关键部件。

       

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