太空游在国内起步 未来或成全球最大市场

随着中国航空航天事业的快速发展,太空旅游已经获得了许多中国富人的注意,其中有部分拥有足够金钱的人甚至已经预定了这一太空旅游产品。

在今年6月的一天,中国浙江茶叶商人盛天行(音译,Sheng Tianxing)在淘宝上拍下了一张名为“天空旅行”(sky travel)的船票。这张船票的总价接近10万美元,大约是盛天行三分之一的年收入,但却可以帮助他实现进入太空的梦想。

如果一切按计划进行的话,盛天行将在2016年的某一天凭借这张船票成为第一批飞向太空的中国游客以及世界上首批享受私人太空飞船游的平民。在这段旅程中,盛天行会搭乘只容得下一名驾驶员和一名乘客的小型太空飞船“山猫二号”出发,飞船将在剧烈的震动中在三分钟内加速至2.9倍音速,而他则可以在地面64英里享受大约6分钟左右的失重体验。

“我一直都希望进入太空,并一直在考虑阿姆斯特朗(第一个登上月球的美国宇航员尼尔·阿姆斯特朗)是不是真的踏上了月球,因此我希望能够亲自来解答这一问题。”从小出生在山区,并沉迷于科幻、太空电影的盛天行在最近接受采访时说道。

目前,越来越多的富裕中国人都希望自己能够成为这一太空旅行项目的一员,而据从事这一行业的业内人士指出,中国可能即将成为商业太空旅行最大的市场之一。有数据指出,作为世界上首个向中国大陆地区推出太空游的公司,总部位于加州莫哈韦(Mojave)地区的XCOR Aerospace公司自2013年12月27日起就与北京探索旅行公司合作出售飞行高度为61公里、最早于2015年底出发的两款太空旅游产品,船票包含了一份索赔额度10万美元的保险,并从6月12日起在淘宝网开售。

太空旅游热潮

近年来,随着中国航空航天事业的快速发展,诸如太空旅游这些新名词已经获得了许多中国富人的注意,其中有部分拥有足够金钱的人甚至已经预定了这一太空旅游产品。

对此,XCOR Aerospace亚洲区总裁邓伟贤(Alex Tang)认为:“世界各国都有很多有钱人,但有钱又有上太空梦想的人就没有那么多。在今年展开的一项市场调研中,200名受访者中大约有7%的人都表示自己希望能在未来三年内进入太空旅游。”

邓伟贤将这种热情归功于中国近年来包括神舟飞船升空、嫦娥三号登月所引发的中国人对太空的强烈好奇心,并认为许多人都很希望像杨利伟一样能够进入太空。

探索旅行(Dexo Travel)的总裁张勇认为,目前已经预定了这一船票的大多是已经坐拥多处豪宅、豪车的成功企业家和企业高管,他们现在开始逐渐将自己的视线转移到了地球以外的奢侈项目中。而据张勇透露,目前预定这一服务的人群中有三分之二都是男性,而各类书籍和包括《地心引力》(Gravity)在内的电影在中国的热映也使越来越多的人都憧憬着回望地球这一瞬间的震撼。

值得一提的是,虽然这一计划还没有成为现实,但部分订购者甚至已经成为了当地家喻户晓的名人。比如,在金融行业工作18年、如今在一家商业银行担任私人银行产品经理的佟京京在今年4月于探索旅行公司用一年的收入买下了一张船票,并付下了5万美元的定金。就在买下这张票不久后,佟京京就开始接到了一些企业和研究机构的邀请,对方希望佟京京能为他们代言或帮助他们在太空展开一些医学实验。

佟京京毕业于北京航空航天大学,父亲退休前在一家生产航天零件的企业担任工程师。在预定了这一太空旅行后,她开始在就读金融财务MBA 项目的清华大学校友中发起众筹项目,这些项目包括“我要上太空”真人秀节目、太空婚礼和太空旅游公司等。

前景光明

事实上,中国并不是太空旅游市场的先驱者,因为早在2001年美国富豪丹尼斯-蒂托(Dennis Tito)就花费了2000万美元成为了全球首位太空游客。为了使自己的太空之旅顺利成行,他还在出发前接受数月的训练。在此之后,又有另外6名游客通过这一项目顺利前往了太空。但现在,为了使太空旅行计划的成本降低到更多人的可承受范围之内,XCOR Aerospace和英国维珍银河公司(Virgin Galactic)计划在明年正式启动全新的商业太空旅行计划。

然而,由于美国在冷战时期制定的《国际武器贸易条例》中限制向部分国家出口与国防相关的产品和技术,而维珍银河的美国飞船制造商使用的便是隶属于条例范畴内的火箭引擎技术,因此维珍银河无法向包括中国在内的二十多个国家的公民售票。不过,XCOR Aerospace山猫太空飞船所使用的引擎技术不受这一条例的限制,但所有报名这一项目的消费者都必须接受详尽的医学检查和训练。

张勇表示,中国的太空旅游热潮或许会在首位平民太空人上天后迎来高潮。

“许多企业家和名人都告诉我,他们会在首次太空旅行成功后购买这一船票。”张勇说道。

同时,不少已经预定了这一船票的中国消费者均表示自己对这一技术的安全性有足够的信心,但他们其中也有人并没有告诉自己家人已经预定了这一太空船票的消息,

29岁的北京人张潇雨今年刚刚辞去金融行业的工作开始在IT领域创业,他是购票者中较年轻的一位。但是,由于担心家人会担心,他只是含糊地向母亲提到要进行一次海拔较高的飞行,并没有告诉他们更多细节以及船票的价格。他认为,进入太空所带来的人生体验远比买房、买车要重要的多。

“你终于能在太空回望自己出生的地方,并真正体验到独居的感觉,这是在任何其他地方都感受不到的。”张潇雨最后说道。

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