美国机票价格预测 近20年最低机票价格

《美国机票价格预测 近20年最低机票价格》

随着国际油价暴跌,消费者终于可享有较便宜的机票!根据美国劳工部公布7月消费者物价指数显示,美国机票价格在上月下滑5.6%,创下1995年来最大单月跌幅。而且随着夏季旅游旺季即将结束,机票预料在8月份与9月初还会进一步降价。

分析师指出,导致美国机票价格大跌的主因是能源成本锐减。拜美国油价从2014年夏季的每桶逾100美元,暴跌至约40美元的近7年低点,也让航空公司的能源成本大幅减少近35%。

此外,今年5月份费城发生铁路事故,美国多家航空公司疑似趁机拉抬票价大发灾难财,引发联邦政府展开调查,也迫使航空公司刻意抑制票价。

总部位于蒙特罗的民间研究机构Hopper预估,美国上月机票价格已较1年前减少10美元,未来美国票价还可能会更加便宜。

Hopper预测到2015年底,美国机票可能较2014年便宜约5%。该机构是透过分析每月售出的机票来推估实际的机票趋势。

目前想要推算美国平均机票价格并不容易。原因之一是美国政府最近採用新方式来决定票价。

Amherst Pierpont证券公司首席经济学家史丹利(Stephen Stanley)指出,在转换方式过程可能导致每月机票价格起伏加大,也让政府提供的资料可信度下滑。

无论如何,随着机票价格下滑,消费者将是最大赢家。

举例来说,美国廉价航空公司Frontier Airlines最近推出从洛杉矶飞往丹佛,或是芝加哥飞往华盛顿的单程机票,票价最低只要15美元。

关于机票方面的网站有了许多新的亮点。早期的机票超级搜索网站(aggregators)例如Kayak, Mobissimo, and Sidestep 已经路人皆知, 越来越受欢迎,而最新又推出了若干关于机票价格预测和追踪的网站,其中的FareCast, FareCompare和 Yapta 是佼佼者。 最新的趋势是这三个网站的组合用法,用FareCast预测决定是否是好的购买时机,用FareCompare email alert实现low price guanrantee, 用Yapta实现re-fare price.

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photo 今年三月预订七月份Aus-Sea的机票的时候,我曾经仔细观察过FareCast, FareCompare,如今抽出点时间,来简单科普一下这两个网站,今天要谈的是FareCast。 至于Yapta, 请参考网友Dunwu的文章:自动搜索机票更新的Yapta。

FareCast网站一句话介绍的话,就是它是利用它的专利数据挖掘 (Data Mining)和建模(Modeling)技术提供未来七天机票走势的预测。和ITA software类似,这个项目最初是University of Washington的一个学术研究项目。很自然,它试图回答的问题 “is the price going up or down in the future?”是每个买机票的人都想知道的,它的上线推出为我们的机票购买提供了更多参考信息。

FareCast网站的主页非常简洁明了,核心功能就是机票搜索和预测(Search Airfares & Get Predictions)。尝试一下它的搜索功能,参考了其它超级搜索网站的界面优势,搜索结果的显示可以多方面的限定(Refine Results),比如价格、出发抵达时间、航空公司,飞行时间和飞行的一些细节(Flight Quality),而且每个搜索结果会告诉你还剩下几张票(相当于实用的fare code available tool), 搜索页面最下角会有此航线各个航空公司的市场占有率及是否支持Low Fare Guarantee、航空公司网上预订有何优惠等等。说实话, 单单从这一点搜索结果提供的丰富信息及优先考虑用户而言,就已经胜过许多机票搜索引擎。另外它的搜索结果都可以很方便的设置Farecast Alert,通过email告诉你机票变化,你有看到小图标吗?

当然,它的独门兵器就是最上面的各色小箭头,提供未来七天机票走势预测,价格变化多少,该预测的概率以及过去三个月这段行程的机票最低价格走势图,还会清楚地告诉你目前最低价格和之前平均价格的不同。通过这些信息,很方便你决定是否立即购买还是再等等看了。

点击机票预测的Tip, 你可以看到它的详细解释。目前FareCast网站支持70多个北美城市,预测服务的条件是双程、经济舱、旅行时间两到八日、三个月内的机票,这应该包括了大多数查询机票的情况了。那么它目前的预测准确率如何呢?网站上讲到是75%的准确率,当然推出时有些其它报纸网站测试过,准确率在50%-75%之间,但是不要忘记这类测试的样本都很小,而且根据Farecast的技术说明,它的模型还在不停地Training 中。

出于这份自信,也是网站的一种收入模式,Farecast推出了Fare Guard服务,就是如果你搜索机票之后看到这个小图标(机票历史价格图的右侧),那么你可以花十刀可以把这个价钱给锁定(lock)一个星期,未来七天如果你买的机票最低价格比你lock的价格高,Farecast会把差价用支票返偿给你。如果买得低了,自然十刀就要不回来了。你参加这个服务后,Fare Guard会在这段时间里通过email告诉你机票价格变化,而且你可以买你查询时间和行程中的任何航班,但是Farecast的差价计算是根据它告诉你的最低价格和锁定价格之差的。
You can book any flights at any price for your specific trip (airports and dates). However, your maximum redemption amount is the difference between the lowest fare the day you booked and the Guarded Price.
Farecast也说明它自身不是旅行社,机票购买是通过链接直接在航空公司网站上进行的,这也是照顾顾客的最大利益。

当然我还非常喜欢它的机票历史价格图(Fase History Chart),你可以点击小图变达,看看之前三个月你查询机票的最低价格走势图。机票价格宛如股票,谁说不是呢?唯一的缺点是Farecast的历史图只有三个月。这一点Farecompare要略胜一筹,它家的机票历史图功能更强大些,时间长达两年,而且它的创始人还建立了一个机票价格指数,那是一个完全把机票当股票研究的玩家(我们下次介绍)。

除了Farecast的核心机票价格预测服务之外,它的几个衍生服务也非常受欢迎,Farecast Deals提供当天最佳air ticket deals, 历史最近价格机票(record low airline ticket), last minute flight deals, weekend flights, weeklong airfare等,都是非常实际的,而且这些deal还可以根据你具体的出发城市显示,还有比这个更贴心实用的吗?

Flexible Travel Graph Search是一种类似弹性时间搜索的服务,就是根据它的数据库数据及模型预测告诉你未来三十天机票价格变化,方便你决定哪一天出发可以买到相对低的价格。

Flexible Travel Map Search针对一类用户并没有固定的目的地,而是只想看看从自己的城市出发到各地的最低机票,和早前的Travelocity Dream Map类似,FareCompare也有类似的服务。

注册用户可以选择你的base airport, 可以同时追踪三个到其它三个机场的机票价格变化,更可喜的是它支持rss feede服务,看仔细,就在它主页最下面的角落里。

今年三月预订机票的时候,虽然没有利用到FareCast的这么多服务,但是我还是利用它帮助我决定当时是不是买票的好时机。而且通过那次实践,当我把AA上Aus-Sea的最后两张Q舱票买走的时候,再查Farecast网站和ITA software网站,它们的查询显示立即更新,从而证明了它们的机票查询信息是和航空公司数据库同步的,非常准确。这一点也是非常重要的。

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