留学美国中介 过来人指点 留美申请,你还在靠中介吗?

留美申请

背景介绍:
2012 年财经类 211 法学小本毕业,2011 年开始 DIY 申请美国 LLM,目标 T14T30 法学院。托福成绩不高,因为大四在法院工作忙,且抢不上考位,就报班裸考了一次,现在回想起来这一步走的不好,还是应当报个班训练一下的。

2012 年一切就绪后,帮低一届的两个同学参谋过从找中介开始到选校和最终选择录取学校的完整过程,都是申请研究生。这两个同学高中原本都是我同届,非常信任我,中介的动向基本同步知会我。他们两个的中介真的是一个天上一个地下,我一会儿该夸的夸,该黑的黑,尽量保证客观。

2012年末,开始帮已经在中国游戏设计专业第一的某大学就读的表弟监督完善他 DIY 申请美国同专业排名第一的 LA 某艺术院校,申请本科入学,中国学位不要了。表弟是艺术生,成绩一般,英语能力一般,与人沟通能力较弱,但是经过和我讨论决定 DIY


先说DIY
我必须说我是绝对支持 DIY ,因为我不能完全信任中介会为我尽心尽力,更不相信中介会比我自己了解我自己。我对中介的「有罪推定」是:你本身就有 T14 的能力,中介会故意压低你的期望说你最多 T30,然后假模假样的努力一番说你看经过我们的打造你拿了 T14 AD

DIY 最大的好处就是,你最了解自己。自己有什么优势有什么劣势,这些东西真的需要中介来测试一番告诉你吗?不用。中介给你的反馈,包括选校建议等等,其实全部来自你提供的信息。那么也就是说,最重要的第一步,其实根本不需要中介,完全可以自己靠查资料来了解一个学校是否适合自己。甚至你可以去找这个学校的学生去聊聊,直观的了解一些情况。

至于申请流程,可能对于申请本科入学的高中生有些复杂,但对于申请研究生入学的大学生,花上半小时搞清楚完全不是问题。填写申请表、索取推荐信、完善简历、开具成绩单、邮寄材料或者更简单的网申,没有任何一项的难度会超过期末考试。

DIY 唯一的难点的确在于文书。我个人的 DIY 过程中,找了文书机构,我写好给他们改,支付宝支付后改好先发一半来,我满意的话确认支付拿到完整版,不满意的话他们继续改或者退款。我并不觉得这是作弊或者打擦边球,因为我主张的是自己写好让他们润色,而不是全盘让别人写。说的假一点这是个学习过程说实话,好的文书机构修改过的文章,和自己原来的真的天壤之别,托福 100 也比不过 Native Speaker。所以我向除了英语系以外所有申请的朋友和同学都推荐了「DIY 但要找文书机构」这种组合。当然前提是你要找一个好的文书机构,像上面同学提到的那种改过和自己写得差不多的,很有可能是贪便宜找错认。我找的那家不错,但此处不提了。
最后签证的问题,说中介会提高签证通过率,完全没有事实依据。签证这个东西,真的完全靠你自己的能力和准备。我很清楚的记得我去美国使馆面签的那天,旧馆,基本都是申 F1 签证的。排在我前面的是一个申请商学院的女孩,排队时一直在和妈妈练习中介给准备的材料。背诵的段落和事先准备好的问题那背的一溜儿一溜儿的,我觉得自己危险了啥也没准备啊。

进去签的时候她排在我前面,签证官是个中国女人,开始俩人聊的很好,但签证官大概问了一个女孩没有准备过的问题,女孩就傻了,英语开始一个单词一个单词往外蹦,VO 的脸顿时就长了。五分钟后,VO 直接换中文说:「我今天不能发给你签证。」女孩略带哭腔的问:「那我什么时候可以再来签?」VO 说:「等你能听懂我问题的时候。」顿时我们这一队都沉默了,觉得太可怕了

小结:绝对推荐 DIY,但 DIY 不意味着全凭自己一双手,该找文书中介一定要找,如果自己实力不够。但请擦亮眼睛不要贪便宜,一定要货比三家。毕竟好几万的中介费省下了,这上头多花几百不是事儿。

然后说中介:

先开始黑。前面提了对中介的「有罪推定」,虽然我不排除有好的中介,比如我朋友之一的那个,但我仍然觉得中介不会比你自己更上心。绝大多数中介都是走标准流程的,一个顾问手中一坨人,再怎么宣称对你怎么个性化定制怎么全程掌控都有胡扯的成份在。

中介最大的风险是,绝大多数中介怕你窃取「劳动成果」,对你的申请流程是保密的,只在选校、推荐信人选上咨询一下你的意见。看起来好像是你把活儿给他们做了,他们替你分担了,其实是风险很大,因为你竟然接触不到申请流程的核心。举个栗子,即便是我那个朋友的我见过的史上最好中介,仍然明确表示:「我们会给你准备三封推荐信,但是不能给你。我们会给你写好 PS,但是内容你看不到。」因为他们害怕你拿到这些东西就不玩儿了,转去自己 DIY

信任是互相的,请问,他收了你的预付款,还如此的不信任你,你难道真的信任可以把 PS 和推荐信这么重要、决定你生杀、可能决定你未来一生路径的东西交给他们吗?你把自己的生杀都交在他们手上了,他们却不能信任你要 PS 只是为了看看自己被写成什么样,反正我做不到。

重点,如果你的 GPATOEFLGRE/GMAT/LSAT 成绩这三个硬指标不够漂亮,觉得自己申不到好学校,去指望通过中介可以申到你原本申不到的学校,大白天儿的别做梦了,这是不太现实的。即便中介拿出案例说你看他 GPA 如此低、语言成绩如此烂,我们都给申到这么好的学校,也是小概率事件,你不能指望这种奇迹发生在每个人身上,不要觉得自己运气那么好。更何况,你也没法证明这个人要是 DIY 就申不到这个学校。事实上我硕士阶段的一个同学,当年不放心自己的中介,另外同时 DIY,结果中介给来了一堆烂校,DIY 这边反而拿到了不错的 Offer

中介帮你克服的难点,仅仅在于他们帮你揽了所有繁琐的程序,仅此而已。自我评估、选校、写 PS、报名语言考试、报名 GRE/GMAT/LSAT 考试、索要推荐信、开成绩单、开在校证明、填申请表、开资金证明、邮寄材料、申请签证,这是一套很繁琐、实践起来很复杂的程序,特别是对没有经验的学生来说,可能某一个环节的不熟悉会出现大乱子,影响申请的流程。

中介能做到的,其实就是保证你在这个流程上不会出错。实际上,如果这个过程自己来做,反而可以得到不小的锻炼,这种机会在一生中也很难得。对于执行力强的同学,这笔几万块的费用,完全可以用一张成本一块钱左右的大日程表或者五十块钱的白板来搞定。我假设中国还没到每个家庭都可以拿几万块当零花钱的程度。

何况,如果你碰上一个无良中介,连这个程序上的事可能都会搞砸。另一个朋友的中介,也是先付半款,然后全盘接受的。她申请的是商学院。一开始一切都正常,中介定期汇报进展,可是直到 Offer 季快结束了,一点消息都没有。她打电话过去问,中介说可能选校的时候出了点问题,但是不用担心,马上就会有 Offer

第二周果然有 AD 来,但一个是排名你都不好意思提、根本不在原来选校名单里的学校,一个是某大学的类似成教的学院的项目。同学不满意,中介说这问题出在第一环节,她自己当时把关不严。要么给她转到春季入学的下一波,同学没办法只能同意。半年后,同样的事情发生了,又是两所听都没听过的学校。同学不干了,要退钱。中介不给退,说你要退可以,半年前你说你要退我们就按合同给你退了,可是第二次春季入学的不在合同里啊,我们都没多跟你收钱呢,义务劳动,退钱没门。

这个同学快气死了,搭进去两万块钱不说,白白耽误了一年时间。

小结:中介可以做得事,你全部可以自己做,甚至可以自己做得更好,特别是选校和签证这两个传统的中介宣称的难点,真的不是难点。你需要中介的唯一理由是你懒。但你需要付出的代价和承担的风险远远超过克服懒所消耗的卡路里和脑细胞。对申请本科入学的高中生来说可能中介的作用更大一些,但也绝对不是非要不可。至于和某些中介有协议的学校,中介申请录取率高的事,对不起,我觉得 OK 的学校没一个和中介有这种协议的,有这种协议的学校都是什么水平,我不去揣测,你们自己去调查呗。

最后说一下我表弟。他的情况很特殊,艺术生,已经大三,成绩一般,作品很棒,英语一般,不会说话,只申请那一个学校,完全没有后路。一开始家里要给他找中介,他自己也不敢 DIY,可是由于要求较高,中介都不敢轻易承诺。后来和我长聊了一次,决定自己动手。这个学校的申请表里是带题目的,三篇 Essay。这次没有让他找中介,三篇 Essay 是我帮他修改的。改得很大,基本上是按他的原意重写了一遍。

其余所有事情都是他自己去做。等了两个月,眼瞅着学校说一个月等待回复的时间都过去很久了还没消息,着急了,让我帮忙打电话去 AD 办公室问一下。我让他自己去问,他不敢,怕被人家觉得英文不好再给拒了。后来没办法只能自己去和学院沟通,发邮件、打电话,几个回合下来,终于等到了无数艺术生梦寐以求的 Offer

后来他说,现在回想起来自己的申请过程,一点一滴一分一秒,包括我给他修改的作文,都踏踏实实地属于他,因此当他拿着录取那张纸的时候,他也觉得上面的每个字母也都踏踏实实地属于他。

 

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