航空公司寻求生物燃料 排放限制下的无奈选择

  【美国旅游新闻网】2015年7月22日消息:据美联社报道,未来二十年内全球航空旅客量预计将翻一番。为了满足增长的市场需求,航空公司正在关注可以将垃圾转化为燃料的技术。同时,这也是航空公司们必须选择的方式。

  随着中国、印度和印尼等国家的经济发展,变得富裕的国民也越来越多选择飞机作为旅行度假或商务出行的方式。这一变化为航空公司带来了巨大的金融机遇。国际航空运输协会预测,未来二十年中全球乘客数量会增加一倍以上,达到每年73亿人次。但许多业内人士认为,如果没有替代能源出现,那么这种增长可能会受到全球航空排放限制的制约与威胁。

生物燃料成为无奈之选

  环境策略总经理朱莉・费尔加(Julie Felgar)表示:“燃料能源事关航空业的发展。”波音公司正在美国、澳大利亚、中国、巴西、日本和阿联酋开展可持续生物燃料的研究项目。

  汽车、卡车和火车未来可以利用电力、天然气、甚至氢气作为动力能源来满足排放标准。但是飞机需要承载数百名乘客及其行李以及货物在35000英尺高空飞跃大陆,这就需要巨大的能量。只有液体燃料才能够提供足够的动力。虽然从玉米中获取的燃料目前已经可以满足美国近10%的汽车所需,但还不能在符合排放法规的前提下满足航空公司的需求。美国自然资源保护委员会的生物能源政策专家黛比・哈梅尔(Debbie Hammel)说:“与地面交通不同,航空交通并没有多少选择。”

  由农业废弃物、垃圾、或人类不食用的特殊作物提炼而来的所谓先进生物燃料成为了航空业的最终选择。于6月宣布购买Fulcrum生物能源公司3000万美元的股份,这也是美国的航空公司迄今为止在替代燃料方面的最大投资。Fulcrum希望建立能够将家庭垃圾转变成柴油和航空燃料的设备。公司每年要消耗11亿加仑的燃油。联邦快递于7月21日表示每年将从红岩生物燃料公司购买300万加仑的燃料。红岩公司位于俄勒冈州,利用木材废料提取燃料。美国公司也表示将会购买红岩的燃料产品。

  这些努力与美国的航空公司们每日4500万加仑燃油的巨大需求相比仍旧显得微小。但航空公司别无选择,由于排放目标的限制航企只能推动生物燃料的应用。美国环境保护署和国际机构已经制定的和正在制定的排放规定都对航空业的燃料选择形成了很大制约。

  国际民航组织已承诺到2020年将停止航空排放的增加。并希望到2050年时,二氧化碳排放量是2005年的一半。

  美国军方因战略和财务方面的原因,也和航空公司一样支持生物燃料的发展。对于生物燃料生产商来说,作为全美最大的能源消费个体的军方将是一个潜在的巨大客户。

商业应用困难重重

  生物燃料的大规模商业应用困难重重,许多公司已经因此破产。实现稳定的廉价燃料供应可能需要数年时间。相关工厂的投资非常昂贵,因为贷款方知晓这一投资有一定风险并要满足各种条件。原油价格急剧下降也使得生物燃料与传统燃料的价格竞争更加困难。

  航空公司现在正面临着上述的一些困难。生物燃料生产商AltAir公司原本计划为洛杉矶和旧金山之间的多家公司的定期航班提供由农业废弃物制成的燃料。但由于AltAir在改造现有炼油厂方面遇到了麻烦,这项多家航空公司的联合项目也被推迟。目前航空公司表示,航班将在8月开始使用生物燃料。红岩公司对西南航空的燃料交付也由2016年推迟到了2017年,目前工厂也还没有开始建设。

  但许多业内人士表示,他们对于这些波折并不感到惊讶或气馁,并且相信随着时间的推移和不断的努力,市场将会迎来大批量生产且有竞争力价格的生物燃料。费尔加说:“我们真的试图创建一个全新的燃料行业。我们一直都清楚这是一项长期的计划,航空业也是长期的行业。”

  如果生物燃料的市场将由某一个行业开创,那么航空业可能是最佳选择。航空燃料不需要建造设备来向成千上万的加油站运输和进行销售。这些燃料只需要运至少数几个主要机场。将近一半的美国乘客都集中在休斯顿、芝加哥、旧金山、纽瓦克和丹佛五大机场。

  不过,在经历了生物燃料开发过程中的困境和失望后,只有少数人依旧认为生物燃料革命将很快来临。费而加表示:“我不会盲目乐观。即不乐观,也不悲观,但我对此十分确定。”

  

  http://www.citytripinfo.com/travel/12815【美国旅游新闻网】

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